Для флоры и фауны Испании характерно разнообразие видов, многие из которых присущи только этой стране. В Испании произрастает более 900 видов древесных растений, больше чем где-либо в. Западной Европе, из них около половины - вечнозеленые. Под лесом занято до 10% территории, главным образом во "влажной" Испании, но под настоящими крупными и качественными лесными массивами - значительно меньше.

Огромные лесные массивы, некогда покрывавшие Центральную Испанию, почти полностью сведены. Уничтожены огромные массивы леса и в других областях Испании. Так каталонская провинция Таррагона несколько веков назад была почти сплошь покрыта лесом. Теперь в ней нет ни одного значительного лесного массива. Уничтожение лесов под пашни и пастбища, для нужд флота, и других целей, начавшееся в средние века, нанесло огромный вред сельскому хозяйству, особенно в центральных районах. Оно пагубно отразилось на режиме питания рек, состоянии почвенного покрова, распределении осадков.

В последние годы в стране проводятся некоторые мероприятия по лесонасаждению, восстановлению и улучшению лесов. В 1955 г. эти работы проводились на площади в 136 тыс. га. Существуют резкие различия в характере растительности "влажной" и "сухой" Испании. Во "влажной" Испании большие площади занимают вечнозеленые широколиственные леса, сочные богатые луга. В лесах растут различные виды дуба, каш таны, бук, сосны, а в Галисии встречаются березовые рощи.

Для "сухой" Испании, где сравнительно мало лесов, характерны огромные площади вечнозеленых кустарников: маквиса, гариги и томилларов. Заросли имеют высоту 1 м, они труднопроходимы. В самых засушливых районах Ла-Манчи, Мурсии растительность полу пустынного типа: трава эспарто (волокнистое растение), полынь, солянки. Леса в "сухой" Испании встречаются главным образом в речных долинах и на склонах гор, где выпадает больше осадков. Речные долины и орошаемые участки в "сухой" Испании являются как бы оазисами среди засушливых и полупустынных районов.

Особенно богата естественная и культурная растительность южной и восточной Испании с лесами карликовой пальмы, каменного дуба, ряда других растений, присущих Северной Африке. Здесь выращивают оливы, цитрусовые. Произрастают кокосовые пальмы, бананы, финиковые пальмы, сахарный тростник.

В горных районах Испании наблюдается вертикальная смена климатических и растительных зон. Например, на самой высокой горе Испании Тейде на Канарских островах растительность меняется следующим образом. У подножья растут тропические и субтропические растения. В предгорьях произрастают средиземноморские вечнозеленые растения пробковый дуб и др.

Еще выше идут ассоциации вечнозеленых кустарников. Выше расположена зона засушливой растительности, напоминающей флору Арагона и районов Месеты. Она переходит в зону северных приморских лесов с преобладанием сосны. Их. сменяют луга, а затем уже ближе к вершине (3710 м) произрастают лишайники и другие представители тундровой флоры.

Животный мир Испании богат. Встречаются представители, как среднеевропейской фауны, так и африканской. На севере страны водятся волки, медведи, рыси и другие представители среднеевропейской фауны. На юге, вблизи Гибралтара, обитает обезьяна магот. Это единственное в Европе место, где водятся обезьяны. В горных районах встречаются олени, горные козлы, кабаны. В Испании, особенно в центральных районах, много грызунов и пресмыкающихся. В стране насчитывается до 400 видов птиц.

В Средиземном море имеется 450 видов рыб, наибольшее промысловое значение имеет тунец. Бискайский залив богат сардинами, треской, а вблизи побережья устрицами.

Поделиться